Kolem světa ve Spitfiru. Jak dva britští piloti obletěli Zemi ve stařičké stíhačce

Autor: Ondřej Novotný
Datum: 25. 3. 2021
Foto: Stamp Productions Ltd.

Byla to bláznivá mise: Obletět svět ve stařičkém Spitfiru. Dva piloti se v proslulé stíhačce z druhé světové války trmáceli přes tajfuny zmítané Japonsko, zmrzlé Grónsko a nekonečný oceán, než se vrátili domů.

Článek z července 2019, kdy cestu plánovali, si můžete přečíst zde.

Na jihoanglickém letišti Goodwood se začátkem prosince sešel dav lidí. Všichni netrpělivě vzhlíželi k nebi, mezi nimi i bývalý jezdec formule 1 David Coulthard nebo herec Taron Egerton. A také světlovlasá dáma, která v náručí držela miminko. Nikkolay Jamesová prosebně vyhlížela návrat letadla, se kterým se před čtyřmi měsíci její milý vydal na jedinečnou misi.

Pak ho všichni konečně spatřili. Stříbrný Spitfire prosvištěl nad jejich hlavami, ještě jednou se otočil ve vzduchu a nakonec přistál na trávníku. Pilot Matt Jones otevřel kokpit a vyskočil, aby objal Nikkolay i svého devět týdnů starého syna Arthura. “Byla to velká jízda,” vydechl pětačtyřicetiletý Jones. Za sebou měl cestu dlouhou 37 500 kilometrů a přelet nad čtyřiadvacítkou zemí.

Ikonickou stíhačku vyrobenou v roce 1943 nepilotoval sám, v řízení se střídal se Stevem Brooksem. A oba se shodli, že technici a restauratéři odvedli na stroji skvělou práci. Jejich letoun se během druhé světové války účastnil 51 bojových misí, pak ale až do roku 2017 odpočíval v nizozemském muzeu. Když padlo rozhodnutí se na jedinečnou misi vypravit, nastoupili mechanici a kompletně ho rozebrali. Zkontrolovali a vyčistili všech 80 tisíc dílů, některé opravili, odebrali zbraně a nabarvili ho nastříbrno. Následovaly dlouhé měsíce tréninku, ladění a plánování, až 5. srpna 2019 odvážná mise nazvaná Stříbrný Spitfire − Nejdelší let odstartovala.

Nejprve zamířili na sever, přes Island se dostali až nad Grónsko, překonali Atlantik, proletěli se nad sochou Svobody, z výšky si vychutnávali krásy kanadské přírody, přes Aljašku a Rusko zamířili do tajfuny sužovaného Japonska, přeletěli Asii a vyhnuli se smogem zamořenému Dillí, aby nakonec přes arabskou poušť a egyptské pyramidy doletěli zpátky do Evropy.